0

จุดกำเนิด

จุดกำเนิด "ร่มพลาสติกใส" ร่มกันฝนที่กลายเป็นเอกลักษณ์ของญี่ปุ่น


2020-12-22 16:58:49

จุดกำเนิด "ร่มพลาสติกใส" ร่มกันฝนที่กลายเป็นเอกลักษณ์ของญี่ปุ่น

              คงไม่มีใครปฏิเสธว่า "ร่มกันฝนพลาสติกใส" ได้กลายเป็น 1 ในเอกลักษณ์ของญี่ปุ่นไปแล้ว แม้แต่คนญี่ปุ่นบางคนยังไม่รู้เลยว่า ร่มใสแบบนี้ถือกำเนิดขึ้นมาเป็นครั้งแรกโดยการคิดค้นและพัฒนาของชาวญี่ปุ่น ก็คือ บริษัทผลิตร่มเก่าแก่ที่มีชื่อว่า White Rose ที่นอกจากจะมีประสบการณ์การผลิตร่มมาอย่างยาวนาน ยังเป็นผู้ผลิตร่มอดีตที่พระจักรพรรดินีมิชิโกะทรงโปรดปรานอีกด้วย


                    ถึงแม้ว่าร่มจะเป็นของจำเป็นในชีวิตประจำวันของชาวญี่ปุ่น ด้วยความที่ประเทศญี่ปุ่นมีฝนตกบ่อยตลอดเกือบทั้งปี แต่ในอดีตชาวญี่ปุ่นก็ไม่ได้ใช้ร่มพลาสติกใสแบบทุกวันนี้ เพราะอะไรร่มจึงกลายเป็นส่วนหนึ่งของคนญี่ปุ่น ตามไปดูกันเลย

จุดเริ่มต้นจากการเป็นพลาสติกคลุมร่มกันฝน

 ย้อนกลับไปราวยุค 1940 ในประเทศญี่ปุ่น เมื่อพูดถึงร่มชาวญี่ปุ่นจะนึกถึงร่มที่ทำจากผ้าไหมที่ซึ่งราคาแพง หรือถ้าเป็นร่มที่ใช้ในชีวิตประจำวันก็จะนึกถึงร่มที่ทำจากป่านหรือฝ้ายทั่วไป แม้หน้าที่ของร่มจะมีไว้กันฝน แต่วัสดุที่ใช้ทำร่มในสมัยนั้นซึ่งเป็นวัสดุเส้นด้ายธรรมชาติ เวลาผ่านการย้อมสีสันเพื่อความสวยงามกลับเกิดปัญหาสีย้อมตกเมื่อร่มโดนน้ำฝน เป็นปัญหากวนใจของผู้ใช้งานเพราะทำใหเสื้อผ้าเลอะสกปก Mitsuo Sudo อดีตประธานบริษัท White Rose คิดหาวัตถุดิบแบบอื่นมาใช้ทำร่มที่จะไม่ทำให้สีตกใส่เสื้อผ้าของผู้ใช้

  สิ่งที่ Mitsuo ให้ความสนใจก็คือ ผ้าปูโต๊ะพลาสติกของทหารฝ่ายพันธมิตรที่เข้ามาอยู่ในประเทศญี่ปุ่นในสมัยนั้น Mitsuo จึงทดลองนำเอาพลาสติกมาทำเป็นที่คลุมร่ม โดยนำแผ่นพลาสติกมาตัดเป็นทรงแปดเหลี่ยม แลัวคลุมครอบลงไปจากด้านบนของร่ม เป็นการออกแบบง่ายๆไม่ได้มีอะไรซับซ้อน แต่สามารถช่วยให้ร่มไม่เปียกและสีไม่ตกได้ จนทำให้เป็นที่ยอดฮิตขายดียุคนั้น 

       แต่เมื่อช่วงปี 1955 เริ่มมีร่มยุโรปที่ทำจากผ้าไนลอน ซึ่งคุณสมบัติของไนลอนสามารถกันนำ้ได้เป็นอย่างดี จนทำให้ร่มผ้าไนลอนได้รับความนิยมอย่างแพร่หลาย ส่วนพลาสติกร่มก็ไม่มีความจำเป็นอีกต่อไป ทำให้ Mitsuo เกิดไอเดียใหม่ โดยเขาต้องการทำร่มชนิดใหม่จากพลาสติก และนั่นคือจุดเริ่มต้นในการผลิตร่มพลาสติกคันแรกของโลก ผ่านการลองผิดลองถูกมากมายนานกว่า 3 ปี จนในที่สุดร่มพลาสติกคันแรกก็ถือกำเนิดขึ้นในปี 1958 โดยร่มพลาสติกในตอนนั้นยังไม่ได้มีสีใสเหมือนในปัจจุบัน แต่เป็นสีขาวขุ่นๆ

 "โตเกียวโอลิมปิก" จุดเริ่มต้นความนิยมของร่มพลาสในนิวยอร์ก


แม้ว่าจะมีการคิดค้นและผลิตร่มพลาสติกคันแรกของโลกได้สำเร็จแล้ว แต่ในช่วงแรกของการวางจำหน่าย ร่มพลาสติกดังกล่าวกลับไม่ได้ความนิยม ห้างร้านต่างๆ ก็ไม่ต้องการรับร่มพลาสติกของเขามีคุณภาพดีและไม่ทำให้ผู้ใช้เปียกอย่างแน่นอน และยังมุ่งมั่นที่จะทำให้ร่มพลาสติกของคนญี่ปุ่นเป็นที่ยอมรับให้ได้

 จนในปี 1959 ที่โตเกียวเป็นเจ้าภาพจัดกีฬาโอลิมปิก ในตอนนั้นเองพ่อค้าชาวอเมริกาที่เดินทางมาร่วมงานโอลิมปิกในปีนั้นรู้สึกสนใจร่มพลาสติกของ Mitsuo เป็นอย่างมาก เขาได้ติดต่อขอนำร่มพลาสติกไปขายในนิวยอร์กจนได้รับความนิยม และเกิดเป็นกระแสในประเทศญี่ปุ่นตามไปด้วย โดยสมัยนั้นร่มพลาสติกถือเป็นสินค้าแฟชั่นอย่างหนึ่ง มีการใช้ร่มเป็นอุปกรณ์ประกอบในการเดินแฟชั่นโชว์ จนเกิดเป็นร่มพลาสติกใสซึ่งเข้ากันได้กับเสื้อผ้าแฟชั่นทุกสีทุกแบบ

  ถึงหลายคนที่เคยลองซื้อร่มใสในร้าน 100เยนจะแอบบ่นว่าร่มพลาสติกใสพังง่าย แต่ถ้าได้ลองซื้อร่มใสแบบที่มีราคาค่อนข้างสูงและทำโดยช่างฝีมือ ว่ากันว่าร่มพลาสติกใสนั้นก็มีความคงทนไม่แพ้ร่มทั่วไปเลยละค่ะ



  และนี่ก็คือที่มาที่ไปจุดกำเนิดของร่มพลาสติกใสที่เราเห็นคนญี่ปุ่นใช้กันจนคุ้นตาแบบในปัจจุบัน ไม่ง่ายเลยกว่าร่มที่ไม่มีใครยอมรับ จะกลายมาเป็นร่มที่คนญี่ปุ่นมีกันเกือบทุกบ้านแบบในทุกวันนี้